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苹果与卫星公司合作 或带来数百万新用户

   时间:2022-09-20 09:17:34 来源:新浪科技评论:0无障碍通道

  苹果在宣传iPhone 14的卫星通信功能时设想了这样的场景:如果你被困在没有移动信号的山上,你的iPhone 14仍然可以通过卫星发出求救短信。这样的设计让智能手机变得更加不可或缺。

  不过,苹果对卫星通信服务的设想可能并不仅仅是用于发出求救信号。目前,苹果正更多地在设备中采用自主设计的芯片,因此很可能希望通过卫星通信技术更好地掌控互联网连接。最终,苹果将会与AT&T等移动运营商展开直接竞争。

  智能手机厂商和卫星通信公司的合作正席卷全球。华为正在与中国北斗卫星网络合作,T-Mobile则与SpaceX签署了卫星通信的合作协议。SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)此前曾表示,该公司与苹果进行过讨论。此外,亚马逊与Verizon、OneWeb与AT&T,诺基亚与AST SpaceMobile都分别达成了合作。一些合作的目标是将手机直接连接卫星,另一些则是将移动通信基站与卫星进行连接。

  根据苹果与卫星通信公司Globalstar的合作协议,苹果计划在2022年底之前,向美国和加拿大用户提供手机直接连接卫星服务。由于这一合作,Globalstar的股价今年已上涨超过57%。

  发展卫星通信服务需要大规模投资,并且投资周期可能长达数年。Globalstar目前处于亏损中,去年的营收仅为1.24亿美元。不过,苹果的自由现金流已经达到930亿美元,较上年增长了1/4。这些资金可以用于发射新卫星,以及卫星的日常维护。

  苹果还持有Globalstar的认股权证,可以以1.01美元的价格买入该公司的2.64%流通股。这一价格较Globalstar上周五的收盘价低43%。作为回报,苹果将获得整个网络通信能力的85%。

  苹果可能从中获得巨大的回报。如果卫星通信服务的应用场景从紧急短信拓展至互联网接入,苹果可能会获得另一个经常性收入来源。在任何地方都能接入互联网对许多用户来说都很有吸引力。例如,如果有1%的美国iPhone用户愿意每月花100美元使用这种服务,那么将会使苹果的年营收增加近15亿美元。

  挑战在于监管部门的态度。目前,近地轨道上已经有数千颗卫星,此外还有数万颗正处于发射计划中。仅SpaceX一家公司就想要发射4.2万颗卫星。过度拥挤可能会导致发生事故。不过,Globalstar不仅有卫星网络,还有获得批准的卫星通信服务。因此,苹果的这个新合作将给iPhone带来另一方面的优势。

 
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